Navigation

Blog

Ivana Helsinki on kahden siskoksen aikaansaannos

Paola Anneli Ivana Suhonen, (s. 19.6.1974) on maailmalla mainetta niittänyt muodin monitoiminainen. Suhonen on vaatesuunnittelija, taiteilija, muotoilija, yrittäjä ja elokuvantekijä. Suhonen innostui vaatteiden suunnittelusta jo kolmevuotiaana ja valmisti ompelemalla äitinsä Senjan iltapuvuista jääneistä kankaista itselleen putkilomaisia mekkoja. Kahdeksanvuotiaana Paola toimi jo isänsä Pentin apuna varastomyymälässä. Pentti myös liikkeessään farkkuja ja toppapukuja, Paolan järjestellessä nappeja tiskin takana. Samoin kun silloin vaateliike, myös Paola Suhosen Ivana Helsinki toimii pitkälti perheen tuen voimin.

Paola on aina ollut läheinen siskonsa Pirjon kanssa ja siskokset työskentelivät kesäisin yhdessä isän vaateliikkeessä. Lukioaikana Paola suunnitteli uraa lääkärinä tai psykologina ja hankkikin itselleen lukion jälkeen lääkiksen pääsykoekirjat, muttei koskaan avannut niitä. Sen sijaan hän hakeutui Roihuvuoren ammattikouluun ompelijalinjalle ja sen jälkeen Taideteolliseen korkeakouluun, jonka ovet avautuivat kolmannella hakukerralla. Ensimmäisenä opiskeluvuotenaan Paola suunnitteli vaatemalliston, jonka materiaalina hän käytti farkkustrechia. Opettaja innostui muutaman vaatekappaleen mallistosta ja kannusti Paolaa jatkamaan idean kehittelyä.

Paola uppoutui työhön koko sydämellään ja päätti saada siskonsa Pirjon lähtemään projektiin mukaan. Pirjo oli juuri valmistunut kauppatieteiden maisteriksi ja vaati hieman suostuttelua. Lopulta hän kuitenkin innostui ja vaatemalliston nimeksi päätettiin Ivana Finlandia. Paola viimeisteli aloittamansa malliston, jossa oli lopulta seitsemän vaatekappaletta. Siskoset yhdistivät säästönsä ja tilasivat 10 000 farkkunappia, niskalappua ja muovihenkaria, joissa kaikissa oli Ivana Finlandian logo. Paola kertoo, että tuolloin heidän kaikki rahansa upposivat tilaukseen. Vaatteet siskokset ompeluttivat Lahdessa isänsä tehtaalla ja vaatemallisto esiteletiin Vateva-messuilla syksyllä 1998. Vaikka mallistosta ei mennyt kaupaksi yhtäkään vaatetta, kiinnitti media heti huomiota uuteen tulokkaaseen. Yrityksen nimi vaihdettiin Ivana Helsingiksi.

Paolan ensimmäinen haastattelu Ivana Helsingin tiimoilta tehtiin messujen jälkeen Imageen. Toimittaja halusi vierailla suunnittelijan kotona tutkimassa trendejä, mutta Paola asui tuolloin edelleen vanhempiensa luona ja hänen huoneensakin vastasi sisustukseltaan teinitytön huonetta bändijulisteineen kaikkineen. Aamuyön tunteina haastattelua edeltävänä yönä Paola perheineen uudisti huoneen sisustuksen, poisti huoneen oven ja vaihtoi tilalle sinisen helmiverhon, joka naulattiin kiinni oven yläpuolelle kiinnitettyyn lautaan. Nyt huoneen pikastailaus saa Paolan jo nauramaan ja hän arvelee, ettei toimittajalle koskaan selvinnyt miltä alkuperäinen huone oli näyttänyt.

Ivana Helsingin alkuvuosina Paola ompeli ja painoi vaatteet pääosin itse. Päivisin hän jatkoi opintojaan ja jakoi yöllä Helsingin Sanomia. Hän kävi hetken töissä Italiassa Fioruccilla, mutta ymmärsi siellä kuinka arvokas asia oma vaatemerkki on. Paola nimeää esikuvakseen Marimekon Armi Ratian ja hän haluaisi luoda vastaavan imperiumin. Vuoden 2000 syksyllä Ivana Helsinki osallistui Pariisin muotimessuille vuoden tulokkaana. Pirjo ei päässyt mukaan, joten Paola pyysi tuekseen äitinsä Senjan. Hän kertoo, ettei halunnut mennä yksin sillä hän ei pidä myymisestä. Äidin tuki oli tarpeen, sillä messuilla odotti pitkä jono japanilaisia asiakkaita joille kirjoitettiin sormet sauhuten tilauksia. Vuonna 2002 avattiin Ivana Helsingin ensimmäinen oma myymälä ja liikehuoneisto remontoitiin talkoovoimin. Vuonna 2012 Ivana Helsinki pääsi ensimmäisenä suomalaisena vaatemerkkinä osaksi Pariisin muotiviikkojen virallista kalenteria ja he jakavat lavan mm. Chanelin, Alexander McQueenin ja Chloén kanssa.

Paolan ja Pirjon aloittamasta pientoiminnasta on kasvanut ainakin jonkinlainen imperiumi ja Ivana Helsinki työllistää vakituisesti kymmenen ihmistä. Yrityksen vuotuinen myynti ylittää miljoona euroa. Paola Suhonen haaveilee siitä, että tulevaisuudessa hän voisi toimia malliston suunnannäyttäjänä, mutta joku toinen tekisi varsinaisen suunnittelutyön ja hän hyväksyisi lopputuloksen. Itse Paola kertoo silloin soittavansa rumpuja tai tekevänsä elokuvia.

Comments are closed.